Evaluación del efecto de la melatonina sobre el comportamiento copulatorio de la rata macho Público Deposited

El comportamiento sexual (CS) en los animales es una expresión de la fisiología reproductiva que se ha desarrollado a lo largo del tiempo a través de complejas interacciones neuroendócrinas. Tanto en el macho como en la hembra existen mecanismos por los cuales las hormonas, el sistema nervioso central y estructuras periféricas colaboran para lograr el apareamiento y asegurar la preservación de la especie. El estudio del CS durante el apareamiento es uno de los medios por los cuales se obtiene información de la fisiología propia de la especie y de su interacción con múltiples estímulos ambientales presentes. Dicho comportamiento evidencia las diferencias entre machos y hembras y, puede ser caracterizado tanto cualitativa como cuantitativamente. De este modo, puede ser evaluado el papel que juegan sustancias como las hormonas -tanto endógenas como exógenas, en la regulación de este proceso. En este contexto es que surge el interés por el estudio de la melatonina (MEL), una hormona sintetizada y secretada principalmente por la glándula pineal (GP) que se encuentra presente tanto en vertebrados como en invertebrados (Hardelan et al., 1995). A la MEL se le han atribuido múltiples funciones. Influye en la regulación del ciclo sueño-vigilia en humanos (Dawson y Encel, 1993) y actúa en la termorregulación de los organismos (Saarela y Reiter, 1994). Se conoce que esta hormona se relaciona de manera directa con el sistema inmune (Angeli et. al., 1992); que actúa como “atrapador” de radicales libres (Reiter et al., 1993), así como en la regulación de algunas patologías conductuales asociadas al fotoperíodo, como en los casos de la depresión y la ansiedad. En lo que se refiere a la reproducción, hasta antes del 2000, se había demostrado la participación de la MEL en la regulación del proceso reproductivo en animales, específicamente en lo que se refiere a la regulación del ciclo menstrual (Sandyk, 1992), su efecto sobre la anatofisiología testicular en ratas inexpertas (Olivares et al., 1989), así como en el inicio de la pubertad en rata (Schillo et al., 1992), y en regresión testicular en hámster (Turek et al., 1976), entre muchas otras funciones. Los estudios realizados por Tsutsui, al inicio de este siglo, han comprobado la importancia que tiene esta hormona en la modulación del eje hipotálamo-hipófisis-gónada (Tsutsui, 2000). En particular, en lo que se refiere a la CS de la rata macho, se han encontrado efectos en algunos de los componentes relacionados con la fase copulatoria y en la recuperación total de la CS, cuando se administra MEL de forma aguda y crónica con distintas dosis (Drago et al., 1999; Brotto, L.A., y B.Gorzalka, 2000). El presente estudio se planteó como objetivo evaluar el efecto de la administración aguda de distintas dosis de MEL, en la conducta copulatoria de la rata macho. Como resultado del mismo, se encontró que la administración intraperitoneal (i.p.) de MEL (0.5, 1, 2.5, 5, 10, 20, 40 mg/kg) no influyó, de manera significativa, en la mayoría de los parámetros estudiados. Sin embargo, se observa un incremento significativo en la frecuencia de eyaculación (FE) con la dosis más baja (0.5 mg/kg). Mientras que un efecto contrario se observó en el número de intromisiones (NI).con 5 mg/kg de MEL. Los resultados sugieren que al administrar distintas dosis de MEL de forma aguda (i.p.) de MEL, las dosis más bajas tienen un efecto sobre algunos de los parámetros del CSM de la rata macho.

Animal sexual behavior (SB) is an expression of the reproductive physiology that has developed along time, through complex neuroendocrine interactions. In both, male and female there are mechanisms by which hormones, the central nervous system (CNS) and the peripheral structures work together to achieve mating and ensure the species preservation. The study of the SB during mating is one of the ways by which physiological information is obtained, as well as the way it is affected by multiple stimuli present in the environment. This behavior shows differences between males and females and it can be characterized in a qualitative but also in a quantitative way. Thus the role of substances such as hormones –both endogenous and exogenous- at the regulation of this process can be assessed. In this context, comes the interest in the study of melatonin (MEL), an hormone synthesized and secreted by the pineal gland (PG), which is present in both vertebrates and invertebrates (Hardeland, R. et al. 1995). MEL has been related with multiple functions. It affects the regulation of the circadian human cycle (Dawson and Encel, 1994) and acts in thermoregulation of organisms (Saarela and Reiter, 1994). It is known that this hormone is related directly to the immune system (Angeli, et al, 1992) which acts as scavenger of free radicals (Reiter et al, 1994), as well as in the regulation of some behavioral pathologies associated with the photoperiod, as in cases of depression and anxiety. With respect to the reproduction process in animals, the regulation of the menstrual cycle has been demonstrated (Sandyk, 1992), its effect on the testicular anatomophisiology on inexperienced rats (Olivares, et al., 1989), as well as at the beginning of puberty in rats (Schillo et al, 1992) and testicular regression in Hamster (Turek et al, 1976), among many other functions. The studies done by Tsutsui, at the beginning of this century, have proven the importance of this hormone at the Hyppotalamus-hipophisis-gonadad axis (Tsutsui, 2000). Particularly, in the case of the rat SB, some effects have been found in components related with the copulatory phase; and it has been observed the full recovery of SB, when MEL, is administrated in acute low doses ( Brotto, et al., 1999); Drago, F., y L. Busa, 2000). The objective settled at beginning of this study was to evaluate the effect of different doses of MEL, at the copulative behavior of the male rat. As a result, it is was found that intraperitoneal administration of MEL (0.5, 1, 2.5,5 ,10, 20 y 40 mg/kg) did not influence , significantly most of the parameters studied. However, there is a small significant increase in the frecuency of ejaculation (FE) with the lowest doses (0.5 mg/kg). Also, it was found that 5mg/kg of MEL, reduced the number of intromissions (NI). The results suggest that the acute administration (i.p.) of MEL can produce effects on some of the SB parameters at low doses.

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